Sport x Botafogo-PB

Sem querer dar sopa para o azar, Sport joga por vitória para avançar na Copa do Nordeste

Por João de Andrade Neto

O Sport entra em campo nesta quarta-feira pela 14ª vez na temporada. A primeira com o peso de uma decisão. Contra o Botafogo-PB, às 21h45, na Ilha do Retiro, uma vitória garante matematicamente o rubro-negro nas quartas de final da Copa do Nordeste, fase em que o Leão esteve presente nas duas últimas edições da competição. Em caso de tropeço, restará ao time pernambucano torcer para que não haja vencedor no outro jogo do grupo, entre River e Fortaleza, em Teresina.

Caso um dos dois rivais do Sport no grupo vença, o Leão cairá para a 2ª colocação, o que dimunuiria drasticamente as chances de seguir na competição. Isso porque, com menos de 10 pontos, dificilmente uma equipe se classificará como um dos três melhores segundos colocados, entre os cinco grupos. Atualmente, o Leão lidera o Grupo D, com apenas oito pontos. A expectativa é que o estádio rubro-negro receba um grande público nesta noite, pois, além de o jogo valer a classificação, ainda há a chance de o meia Diego Souza, que chegou na noite desta quarta-feira no Recife, ser apresentado à torcida antes da partida.

Porém, tudo o que os rubro-negros não querem, e nem precisam, é depender dos outros. Para isso, o técnico Paulo Roberto Falcão deve repetir pela segunda vez a mesma escalação da equipe, que vem embaladas por duas goleadas, ambas por 4 a 0, sobre Central e América, no Campeonato Pernambucano. Com a manutenção do esquema com três volantes, ainda invicto na temporada, e do atacante Túlio de Melo, artilheiro do time com seis gols.

No Nordestão, no entanto, a equipe não vence há três rodadas (empates com River e derrota para o Fortaleza). Resultados que levaram o Sport a situação atual de praticamente não ter mais margem de erros. Caso não queira contar com a sorte. “Estamos bastante focado. O clima está muito bom até porque o time vem de uma sequência de bons resultados. Vamos forte. Respeitamos o Botafogo-PB, mas sabemos a importância desse jogo”, destacou o volante Serginho.

Premiação
Além de continuar na briga pelo quarto título da Copa do Nordeste (o Sport foi campeão em 1994, 2000 e 2014), a classificação para as quartas de final da competição valerá uma premiação de R$ 430 mil para cada um dos oito clubes que avançarem. Vale lembrar que a definição dos confrontos acontece após sorteio realizado na CBF nesta quinta-feira. Em um dos potes estarão os quatro melhores primeiros colocados. No outro, além dos três melhores segundos, também estará o clube que avançar na primeira posição, com a menor pontuação.

Ficha do jogo

Sport
Danilo Fernandes; Samuel Xavier, Henriquez, Durval e Renê; Rithely, Serginho, Luiz Antônio, Gabriel Xavier e Lênis; Túlio de Melo. Técnico: Paulo Roberto Falcão

Botafogo-PB
Michel Alves, Ângelo, Plínio, Marcelo Xavier, Jefferson Recife; Gedeil, Djavan, Val, e Marcinho; Carlinhos e Muller. Técnico: Itamar Schulle.

Local: Ilha do Retiro.

Horário: 21h45.

Árbitro: Cláudio Francisco de Lima e Silva (SE).

Assistentes: Ailton Farias da Silva e Wendel Lino de Jesus (ambos de SE). Ingressos: R$ 60 (arquibancada) e R$ 30 (sócio e estudante).